In Bizar-Bazar val je van de ene beleving in de andere

Door: Mirjam van Huet, MCM tekst

Verscholen achter een eeuwenoud ijzeren hekje van slechts tachtig centimeter breed ligt Bizar-Bazar. Een horeca-hotspot waar wordt gedanst, gegeten, gedronken, geslapen en gewinkeld. Een wereld op zich, verstopt in de voormalige Lutherse kerk, aan de Ir J.P. van Muijlwijkstraat in Arnhem.
 

Foto door: Ingrid de Roode

Zo bescheiden als de entree is, zo overweldigend is het interieur. Hip en historisch versterken elkaar. Het knalgele staal van de bar vormt een spetterende combinatie met de zilverkleurige pijpen van het monumentale orgel. En de gouden sterren die al sinds 1879 op het plafond van de kerk prijken, krijgen een tweede leven in het schijnsel van de splinternieuwe roze ledverlichting. Gasten weten niet waar ze naar moeten kijken; naar de kleurrijke entourage, naar de bereiding van goddelijke gerechten in de open keuken onder het reusachtige orgel of naar de in de bazaar uitgestalde exotische koopwaar. De unieke vormen van beleving strijden continu om de aandacht van de gasten.

Tranen van ontroering'

Bizar-Bazar deel 2

Hobbel
Op de dag van de opening, zaterdag 1 december 2018, ontving Bizar-Bazar zijn eerste gasten. 'Waaronder mensen van de Lutherse gemeenschap, die tot 2017 hier hadden gekerkt', vertelt Mirella Kreger, de ondernemer achter de horecagelegenheid. 'Ik zag een oudere dame huilend in het restaurant zitten. Ze vertelde me dat ze bang was geweest dat ik de kerk zou verpesten door er een horecagelegenheid van te maken, maar ze vond het prachtig. Haar tranen waren tranen van ontroering.' Die reactie was voor Kreger een pak van haar hart. 'Toen ik een paar jaar geleden de kerk wilde kopen, dacht ik dat ze mijn idee een goddeloos project zouden vinden. Hen overtuigen, zag ik als de grootste hobbel die ik moest nemen om mijn droom waar te maken. Met de toezegging dat ik het monument intact zou laten, wilden ze het aan mij verkopen. Dat een trouwe kerkganger nu zo geraakt is door het eindresultaat, doet mij goed.'

Ruimdenkend
Precies zoals in het interieur, komen ook in het publiek de kerkelijke gedachte van toen en de ruimdenkendheid van nu samen. 'Een trouwerij of een koffietafel na een uitvaart zijn hier net zo welkom als een sigarenclub of een gay-feest', zegt Kreger. Op oudjaarsavond, 31 december 2018, stroomt de voormalige kerk vol met populaire dj's, schaars geklede dansers en opgedofte drag queens voor het openminded feest 'How Bizar'. 'De organisatie richt zich op mensen uit de gay scene - lesbisch, biseksueel en transgender bijvoorbeeld. Uiteraard zijn ook hetero's welkom. Bij Bizar-Bazar is er namelijk plek voor iedereen', zegt Kreger oprecht.

Hip en historisch versterken elkaar

Bizar-Bazar klaar

 

Toonaangevend
Voordat de kerk was 'omgedoopt' tot Bizar-Bazar, moest er worden gerestaureerd en verbouwd. 'Denk aan asbestsanering, voegwerk en schilderwerk', zegt Kreger. 'Maar ook het bouwen van de boven het restaurant 'zwevende' hotelkamers, de bar, de keuken, noem maar op. Het resultaat mag er wezen.' Door bezoekers wordt Bizar-Bazar nu al 'Paradiso 2.0' genoemd, verwijzend naar de Amsterdamse uitgaangelegenheid die net als de Lutherse kerk in het jaar 1879 werd gebouwd voor een kerkgenootschap. 'Zulke opmerkingen bevestigen het idee dat ik jaren geleden al had: in Arnhem is behoefte aan zo'n toonaangevende horecagelegenheid. Bizar-Bazar trekt nu al veel bekijks en ik hoop voor de stad en voor het monument dat dit alleen maar meer wordt.'

Verschillende vormen van beleving strijden om de aandacht

Tips van ondernemer Mirella Kreger voor ondernemers:

  1. 'Geef een groot monument, zoals een kerk, een commerciële bestemming. De kosten voor onderhoud en restauratie zijn namelijk hoog. Alleen met een gezonde exploitatie kun je cultureel erfgoed behouden voor de toekomst.'
  2. 'Neem je leveranciers mee in het hele traject. Van idee tot oplevering. Bij Bizar-Bazar was de drankleverancier van begin af aan betrokken. Hij was zo enthousiast, dat hij tijdens de restauratie en verbouwing geregeld bier kwam brengen voor de mannen van de bouw.'
  3. 'Durf van je plan af te wijken, ook na de opening. Wij kwamen er binnen twee weken achter dat de loungebanken in het restaurant zó populair zijn, dat we de zitjes aan de overzijde ook veranderen in loungeplekken.'

Reacties

Er zijn nog geen reacties